タイランドエリートに入会する直前のことですが、人生で2度目のタイ航空ファーストクラスに搭乗しました。(1回目はバンコク―香港便)

実を言うと、この超豪華なフライトから1か月後、シンガポールの帰りにタイに再入国した際、イミグレでノービザの最後通告を受けました。

 

でも今回はその苦い思い出はひとまず忘れ、タイ国際航空のファーストクラス搭乗記をご紹介したいと思います。

 

飛行機に詳しくないのですが、僕が搭乗したのは、2017年から導入されたA380という最新の機体です。

ビジネスクラス、エコノミークラスとは隔離

完全分離型の座席配置で、ファーストクラス客はエコノミークラス客と顔を合わせずに済む、とても気の利いた割り振りになっていました。

 

  1. エコノミークラス:1階
  2. ビジネスクラス&ファーストクラス:2階

 

これから着席します。

タイ航空 ファーストクラス 座席

ファーストクラスの座席はこのようになっています。

 

タイ航空 ファーストクラス 座席

ファーストクラスは全部で12席ありました。

 

12席中、僕が搭乗した日に埋まっていたのは7席。

日本人は僕だけで、タイ人客が1名、その他5名は欧米人という乗客構成でした。

タイ航空 ファーストクラス 座席

僕は右側3列目です。バッグやパソコンは右側のスペースに収納可能でした。

 

タイ航空 ファーストクラス 座席

ファーストクラスの座席の広さはビジネスクラスの1.5倍ほど。

 

タイ航空 ファーストクラス シートテレビプログラム

もちろん座席のシートテレビプログラムもありました。でも僕は結局一度も利用せず。

 

理由は、ANAとは異なり日本の番組がほとんど無かったからです。

機内でネットが無料で利用出来た

よって僕が代わりに利用したのは、機内wifi。

でも僕は一つ勿体ないことをしてしまいました。

円換算で4000円弱もする機内WIFIの最高額プランに申し込みをしたのですが、その直後、客室乗務員から20MB分の無料wifiクーポンを渡されたのです。

 

無駄にお金を使ってしまいました。

 

ただしwifiのクーポンの有効期限は1年あったので、次回使えばいいかなと潔く諦めました。

一方で、僕の後方に座っている白人客も僕と同じミスをしたようで、それを客室乗務員に文句を言っていました。

こんな些細なことで腹を立てるのはどうかと思います。風貌や態度から判断するに、このファランはマイレージでファーストクラスを利用しているのでしょう。

しかもこちらの白人客。スワンナプーム空港への到着間際にも別件でアテンダントに抗議をしており、最後に2名のベテラン乗務員が謝りに来ていました。

アメニティー・グッズ

搭乗した際に客室乗務員からアメニティグッズを頂きました。

タイ航空 ファーストクラス アメニティー

タイ航空 ファーストクラス リモワ

ケースはRIMOWAでした。さすがファーストクラス。

 

化粧室とリビングエリア

タイ航空ファーストクラスの化粧室はどのようになっているのでしょうか。

タイ航空 ファーストクラス 化粧室

化粧室のドアを開くと、かなり広く、化粧台と椅子まで用意されていました。

タイ国際航空 ファーストクラス トイレ

化粧室の奥にあるのがトイレです。

 

化粧室自体がとても広いので、トイレと化粧台はしっかりと距離があります。

タイ国際航空 ファーストクラス リビング

また、化粧品向かいは、雑誌などが置かれたリビングスペースになっていました。

 

席を離れてここで寛いでいてもOKということですね。

 

もちろんこのリビングルームはファーストクラス客専用です。

でもタイ航空のファーストクラスは座席そのものが充分に広く快適です。よって共同スペースにいる人は皆無でした。

ファーストクラスの良さは人口密度

人生二度目のタイ航空ファーストクラスに乗ってみて感じたことがあります。

それは、人口密度が低いことです。

上述の通り総座席数が12席で、しかも半数近くの席は空席のため、開放感が半端ありません。

ファーストクラスとビジネスクラスを比較した場合、おそらく座席の広さには大差はないでしょう。でも人口密度が異なります。

おそらくファーストクラス利用者が大金を払っているのは、座席代ではなく、この静かさと開放感、プライベートな雰囲気に対してだと思います。

 

エコノミークラス客とは一切接点を持たせないのがファーストクラスの魅力。

 

旅行って、そこで会う人が誰かによって、後々の思い出に計り知れないほどの影響を及ぼしますよね

ですから、もしそのフライトが新婚旅行と言った一生に一度の大事なイベントだとしたら、自分ならぜひファーストクラスを使いたいと思います。

タイ航空ファーストクラスの値段(東京―バンコク)

ところで、このタイ航空のファーストクラス。もし自分でチケットを購入したらいくらになるか、気になりませんか?

 

実は、タイ航空のサイトで調べていました。

 

結果としては、僕がファーストクラスに乗った季節はハイシーズンではなかったため、往復でたったの300,000円だということが判明。

 

実のところ、信じられませんでした。ビジネスクラスが一番安いプランで21万円ですから、ファーストクラスとの料金もたいして差がないですよね。ミドルクラスの人ですら、多少奮発すれば充分に乗れるでしょう。

ファーストクラス=億万長者と想像していましたが、この運賃なら一般の会社員でも記念日にどうぞと言いたいレベルです。

僕はほぼ毎月、日本とバンコクを往復しており、毎回ビジネスクラスを自腹で払っていますが、ビジネスクラスだと意外に速くマイルが貯まるので、時々ANAのマイルを使ってファーストクラスに乗っても良いなと感じた次第です。

タイ航空ファーストクラスの機内食

次にタイ航空のファーストクラスの機内食です。

結論を先に言うと、ファーストクラスとビジネスクラスと特に差が感じられなかったです。

アペリティフ

離陸直後、さっそく食事の準備に入ります。

タイ航空 ファーストクラス アペリティフ

アペリティフとしてナッツに柑橘類、エビ。

 

シャンパンを勧められたましたが、お酒をまったく飲めない僕はソフトドリンクを頂きました。

食事はビジネスクラスと大差ないとしても、アルコールは絶対にかなりの高級酒があったはずです。

前菜

僕は洋食にしました。

タイ料理はタイに行けば行くらでも食べられるし、タイ航空の和食は期待できないので、消去法で洋食です。

タイ航空 ファーストクラス 前菜

まずは前菜

 

 

タイ航空 ファーストクラス パン

バスケットの中から温かいパンを2つもらいました。

 

メインは、ロブスターか和牛ステーキの選択でした。魚介類が苦手な僕はもちろんステーキにしました。

タイ航空 ファーストクラス メインディッシュ

客室乗務員がステーキをカートに乗せて席まで持ってきてくれました。

北京ダックのように、その中から好きな切り身を選ぶことが出来ました。

ステーキの添え物には、ほうれん草やジャガイモ、キノコ類などなど自分の好きなものをその場で取り分けてくれました。

和牛は柔らかくて美味しかったです

デザート

食後は果物やパンナコッタなど、風数種類のデザートテーブルに持ってきて見せてくれました。

僕は果物を頂きました。

タイ航空 ファーストクラス デザート

機内食は以上です。

ビジネスクラス同様、軽食にはラーメン等を用意しているとのことでしたが、もう満腹で断念。

とても快適な6時間のフライトでした

フライトの時間はおよそ6時間です。

先ほどのようにフルコースで食事を食べ、機内でwifiに接続し、仮眠を取っていたら、いつの間にか到着間近のアナウンスがありました。

ファーストクラスほど快適な空間では、時間の経過が短く感じます。

客のグレードを分けるのが好きなタイ

ANAの場合、成田―バンコクの中距離フライトだと、ファーストクラス自体が存在しません。

ところが、特別な人とそうでない人を明確に分類すると言いう選民思想持つのがをタイの特徴です。

そういう意味でファーストクラスのニーズは根強くあるのだと思います。

日系航空会社と比べると気遣いには劣る

タイ航空のファーストクラスであることに加え、A380の機材だったこともあり、かつてないほど快適なフライトでした。

しかし、仮に最新機材だとしても、サービスという意味ではちょっとどうかなという部分はいくつかありました。

例を挙げると、僕の座席の足の当たりに、僕が乗る前の客が残したゴミがはっきりと残っていました。

ファーストクラスなのに機内食が品切れ

もう一点、機内食で品切れのメニューがありました。

先ほど洋食のメニューでステーキかロブスターの二択でしたが、ロブスターを切らしていたのです。僕はどちらにしろステーキにするつもりでしたが。

ファーストクラス担当のキャビンアテンダントは大ベテラン

それと参考としてですが、前回10年以上前に香港に行く際にファーストクラスに乗った時もと同様、客室乗務員が、日系であればとうに地上業務に配属されているはずの全員超ベテランの年齢でした。

逆の言い方をすると、エコノミークラス等を担当している若いタイ人女性の接客マナーでは、ファーストクラスは務まらないのでしょうか?

僕も経験上、ビジネスクラスの20代くらいのタイ人の客室乗務員は高居飛車な一方で、お願いしたことを完全に忘れていたりというミスばかりするスタッフを過去に何度も見ています。

それに対して、ファーストクラスのベテラン乗務員たちは問題ありませんでした。上記のクレーマーの白人にも上手に対処していましたし。

僕が起立して軽い運動をしていたら、「ラーメンでもどうですか?」と尋ねてくれ、温かいお茶も冷めるとすぐに入れ直してくれました。

まあ、意識高い系でも若くて可愛い客室乗務員に担当してもらいたければ、エコノミークラスかビジネスクラスに乗れば良いのでしょう。

色々書きましたが、総合的に言うと、フライトは充分に満足でした。

帰国のフライトも楽しみです。

この時点では次のフライト(シンガポールからの帰り)でノービザが4回目が理由でイミグレであわや入国拒否で捕まるとは思いもしていませんでしたが。

 

最初にも書きましたが、僕がタイ航空ファーストクラスに乗ったのは、タイランドエリートに入会する1か月前のことです。この1か月後にシンガポールでビザランをしてタイに戻った後、イミグレで就労を疑われて大変な目に遭った次第です。

 

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